1. modul: Alapfunkciók, képletek használata, hivatkozások

Minden irodában gyakorta előforduló feladat kisebb „adatbázisok” tárolása, vagyis az adatok gyűjtése, rendszerezése, visszakeresése és ezen adatokkal matematikai és egyéb műveletek végzése. Erre a célra hozták létre a számolótábla programokat, amelyek közül a legjobban a Microsoft Office részeként kifejlesztett Excel terjedt el. Az itt bemutatottakhoz hasonló módszereket alkalmaz az Excelt mintaként felhasználva kidolgozott többi Office klón, köztük az OpenOffice, LibreOffice csomagok Calc programja is.

Az Excel a cellákba írt képleteket kiértékeli és a számolás eredményét megjeleníti a képleteket tartalmazó cellákban. A cellák tartalmának frissítésekor csak azokat a képleteket értékeli ki újra, amelyeknek alapadataiban (a hivatkozott cellákban, illetve a képlet paramétereiben) az utolsó számolás óta változás állt be. A számítások során a program az eredeti (a cellákban eltárolt) értékeket használja és nem az értékek megjelenítési formáját – azaz nem a kerekített értékekkel számol, így az új forma nem jár az érték módosításával.